May 202010
 

Hoy la ciencia en general y la biología en particular ha dado un  gran paso. Se ha conseguido por primera vez generar un organismo vivo a partir de la información de la secuencia del genoma en formato digital.

Concretamente lo que se ha conseguido es, partiendo de la información del genoma de la bacteria Mycoplasma mycoides, modificar su genoma (introduciendo marcadores,… ), sintetizarlo químicamente e insertarlo en la carcasa de una célula de Mycoplasma capricolum a la que se le habia eliminado el material genético. Tras esto, el genoma sintético ha tomado las riendas de la maquinaria celular creando el primer organismo autoreplicativo sintético, de forma que tras unos cuantos ciclos de replicación todos los componentes celulares son producto del nuevo genoma.

M. mycoides JCVI-syn1.0

Aunque las técnicas individuales usadas para realizar esta proeza son usadas habitualmente por los laboratorios especializados, la magnitud del trabajo realizado así como el uso secuencial de todas las técnicas (generación de fragmentos de DNA, ensamblado, creación de cromosoma sintético e inserción en una carcasa bacteriana) hace que este articulo abra las puertas de una nueva biologia sintética.

Por supuesto, estos avances (como cualquier avance científico/tecnológico) reabrirán nuevos debates sobre la correcta aplicación de esta tecnología (que ya no es ciencia ficción). El nuevo ser vivo ha sido bautizado como M. mycoides JCVI-syn1.0.

El trabajo ha sido desarrollado por el grupo de Craig Venter en su propio instituto de investigación.Toda la información esta accesible en la edicion express the la prestigiosa revista Science o en la nota de prensa (todo en ingles).

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Daniel G. Gibson, John I. Glass, Carole Lartigue, Vladimir N. Noskov, Ray-Yuan Chuang, Mikkel A. Algire, Gwynedd A. Benders, Michael G. Montague, Li Ma, Monzia M. Moodie, Chuck Merryman, Sanjay Vashee, Radha Krishnakumar, Nacyra Assad-Garcia, Cynthia Andrews-Pfannkoch, Evgeniya A. Denisova, Lei Young, Zhi-Qing Qi, Thomas H. Segall-Shapiro, Christopher H. Calvey, Prashanth P. Parmar, Clyde A. Hutchison, III, Hamilton O. Smith, J. Craig Venter(20 May 2010)
Science [DOI: 10.1126/science.1190719]

May 112010
 

Ya hacia tiempo que quería escribir algún post sobre las mal llamadas “medicinas alternativas” (correctamente deberian ser referidas como “medicinas” no efectivas o “medicinas” sin eficacia demostrada). Es decir sobre esos tratamientos presuntamente curativos que no se engloban dentro de la medicina científica por carecer de demostración rigurosa de su eficacia.
Es importante remarcar que el hecho de que estas pseudo-terapias no formen parte de la medicina científica, es simplemente porque NO SON CAPACES DE DEMOSTRAR SU EFICACIA. No porque no se comprenda su modo de acción. Hay muchos medicamentos actuales para los que aun no se conoce su mecanismo de acción, simplemente se sabe que funciona y se puede sospechar por que vía puede actuar. Pero si se demuestra que el tratamiento es significativamente efectivo y no es perjudicial para el paciente, se procede con una serie de rigurosas pruebas hasta que llega a la aplicación clínica.

Homeopatia

Un caso curioso es el caso de la homeopatía. Esta falsa-medicina se basa en diluir los compuestos hasta que no queda ni una molécula del compuesto inicial y todo es agua. Obviamente no hay ningún estudio científico riguroso (experimentos con diseño con doble ciego, duplicación de resultados en grupos independientes,…) que demuestre que es útil. Y en muchas legislaciones (incluida la Española) no se les aplica el mismo nivel de requerimiento que a los medicamentos convencionales (sólo se les pide que no sean peligrosos y NO se les exige que tenga “efecto curativo” , como lógicamente ocurre con los medicamentos científicos). De esta forma hay empresas/mafias que se aprovechan de la desesperación y de la ignorancia de la gente. Y esto es aún más triste cuando esa gente abandona los tratamientos científicos y muere en manos de los embaucadores.

Todo esto viene porque acabo de ver que mi antigua universidad esta organizando un Máster en Medicina naturista, acupuntura y homeopatía. Y es indignante que una organización de prestigio científico preste su nombre a la enseñanza de la pseudociencia (y desgraciadamente esto es bastante comun). De hecho la reacción del alumnado no se ha hecho de esperar.

Podcastfera – I – ciéncia y tecnología

 ciencia, pensamiento crítico  Comentarios desactivados en Podcastfera – I – ciéncia y tecnología
Feb 282010
 

Hace ya un tiempo me he aficionado a los podcast. Es muy cómodo ir por la calle escuchando  los programas de radio o podcast diversos que te apetecen. En esta primera entrada voy a comentar algunos de los podcast de ciencia y tecnología que sigo.podcast

  • Incredulos podcast. (zigaurre): Un joven podcast muy prometedor. Fue uno de los primeros  que empecé a seguir y lo recomiendo especialmente. Sin embargo de momento tendremos que esperar un poco dado que esta en plena reestructuración.
  • La Aldea Irreductible. (Javi Peláez): Un podcast “clásico” de historia y ciencia, que a modo de documental radiofónico introduce diferentes figuras de la historia de la ciencia.
  • Skeptic’s Guide to the Univers.* (NESS): Un podcast de pensamiento crítico donde se discute sobre temas de actualidad.
  • Scientific American Podcast.* (Scientific American): La versión podcast de la famosa revista de divulgación. (Investigación y ciencia en castellano)

Cortos (menos de 5 minutos), que comentan curiosas noticias científicas.

* En inglés

Ene 292010
 

Otro articulo llamativo fue el aparecido  el pasado diciembre en Nature. En el los autores desarrollan un modelo matemático para predecir cuando ocurrirán y de que magnitud (nº de victimas) serán los ataques durante un conflicto armado insurgente. Es decir cuando una de las facciones tiene una clara superioridad militar (por ejemplo Iraq, Afganistán,..).

Su modelos se basa en considerar grupos auto organizados dentro de una población insurgente que siguen un mismo patrón para tomar las decisiones sobre donde y cuando realizaran el siguiente ataque. Y estas decisiones las toman influidos por el mismo ambiente (informaciones tácticas, impacto mediatice de los ataques terroristas,…)

Aqui teneis el enlaze del artículo original.

Bohorquez et al. Common ecology quantifies human insurgency. Nature (2009) vol. 462 (7275) pp. 911-914

Y qui algunos comentarios sobre el mismo.

Ecology of war: statistical patterns of insurgency

Y el podcast de Nature de ese episodio.

PD: Lamentablemente, y como siempre, la información adicional esta en ingles.

Ene 222010
 

Al escribir la anterior entrada (sobre los murciélagos) empece a explicar que tenia de particular la revista en la que el artículo fue publicado, sin embargo creo que PLoS bien se merece una entrada para si misma.

PLoS, siglas de “Biblioteca Pública de Ciencia” (Public Library of Science) que nació en el 2000 con el objetivo de permitir a cualquier persona un acceso libre y gratuito a la información científica. Dado que el acceso a la información de las revistas científicas supone el desembolso de miles de euros para las universidades y centros de investigación.

Otro de sus objetivos es tratar de minimizar el hecho los avances científicos tengan que pasar necesariamente por las manos de  las grandes mega editoriales científicas, que evidentemente son empresas privadas. Vamos, algo así como las distribuciones de software libre y opensource en el campo de las tecnologías de la información.

PLoS

Esta iniciativa esta teniendo gran éxito aunque, desde mi punto de vista, parece claro que existirá una convivencia de las editoriales privadas (con amino de lucro), de las editoriales vinculadas a sociedades científicas (que no tiene ánimo de lucro, pero cobran el acceso a su información para financiar becas y demás) y fundaciones como PLoS (con acceso libre y gratuito).

PD: por si alguien no lo sabe, cada vez que un grupo de científicos publica un artículo en cualquier revista (incluida PLOS) debe pagar (500-2500 €) para financiar la publicación.

Ene 162010
 

Hace ya algunos meses unos investigadores Chinos pulicaron un artículo sobre la etología del murciélago de la fruta (Cynopterus sphinx) en la revista PLOS ONE. Esto no pasaría de ser otra aportación en el conocimiento de estos mamíferos, pero el comportamiento que describen (la felación durante el coito) nos hacer recordar que los humanos, al fin y al cabo, sólo somos animales con un cerebro hipertrofiado.

Aquí os dejo la referencia.

Tan M, Jones G, Zhu G, Ye J, Hong T, et al. (2009) Fellatio by Fruit Bats Prolongs Copulation Time. PLoS ONE 4(10): e7595. doi:10.1371/journal.pone.0007595

No os perdáis el vídeo que los autores ofrecen en el material suplementario del artículo

Video S1

Dic 192009
 

Hace unos días hojeando una revista científica encontré una curiosa aplicación para unos viejos conocidos. Los apreciados, pero muchas veces denostados dados de 4 caras (d4 para los amigos).

dice

Concretamente se han usado, junto con simulaciones por ordenador para demostrar el alto nivel de compactación cuasi cristalina que se puede conseguir con tetraedros.

Seguro que la próxima vez que tiréis un d4 lo miráis con otros ojos.

Más detalles en el artículo original, aunque como la mayor parte de artículos científicos es muy especializado,… conste que os he avisado.

A Haji-Akbari et al. Nature 462, 773-777 (2009) doi:10.1038/nature08641