May 112010
 

Ya hacia tiempo que quería escribir algún post sobre las mal llamadas “medicinas alternativas” (correctamente deberian ser referidas como “medicinas” no efectivas o “medicinas” sin eficacia demostrada). Es decir sobre esos tratamientos presuntamente curativos que no se engloban dentro de la medicina científica por carecer de demostración rigurosa de su eficacia.
Es importante remarcar que el hecho de que estas pseudo-terapias no formen parte de la medicina científica, es simplemente porque NO SON CAPACES DE DEMOSTRAR SU EFICACIA. No porque no se comprenda su modo de acción. Hay muchos medicamentos actuales para los que aun no se conoce su mecanismo de acción, simplemente se sabe que funciona y se puede sospechar por que vía puede actuar. Pero si se demuestra que el tratamiento es significativamente efectivo y no es perjudicial para el paciente, se procede con una serie de rigurosas pruebas hasta que llega a la aplicación clínica.

Homeopatia

Un caso curioso es el caso de la homeopatía. Esta falsa-medicina se basa en diluir los compuestos hasta que no queda ni una molécula del compuesto inicial y todo es agua. Obviamente no hay ningún estudio científico riguroso (experimentos con diseño con doble ciego, duplicación de resultados en grupos independientes,…) que demuestre que es útil. Y en muchas legislaciones (incluida la Española) no se les aplica el mismo nivel de requerimiento que a los medicamentos convencionales (sólo se les pide que no sean peligrosos y NO se les exige que tenga “efecto curativo” , como lógicamente ocurre con los medicamentos científicos). De esta forma hay empresas/mafias que se aprovechan de la desesperación y de la ignorancia de la gente. Y esto es aún más triste cuando esa gente abandona los tratamientos científicos y muere en manos de los embaucadores.

Todo esto viene porque acabo de ver que mi antigua universidad esta organizando un Máster en Medicina naturista, acupuntura y homeopatía. Y es indignante que una organización de prestigio científico preste su nombre a la enseñanza de la pseudociencia (y desgraciadamente esto es bastante comun). De hecho la reacción del alumnado no se ha hecho de esperar.

Podcastfera – I – ciéncia y tecnología

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Feb 282010
 

Hace ya un tiempo me he aficionado a los podcast. Es muy cómodo ir por la calle escuchando  los programas de radio o podcast diversos que te apetecen. En esta primera entrada voy a comentar algunos de los podcast de ciencia y tecnología que sigo.podcast

  • Incredulos podcast. (zigaurre): Un joven podcast muy prometedor. Fue uno de los primeros  que empecé a seguir y lo recomiendo especialmente. Sin embargo de momento tendremos que esperar un poco dado que esta en plena reestructuración.
  • La Aldea Irreductible. (Javi Peláez): Un podcast “clásico” de historia y ciencia, que a modo de documental radiofónico introduce diferentes figuras de la historia de la ciencia.
  • Skeptic’s Guide to the Univers.* (NESS): Un podcast de pensamiento crítico donde se discute sobre temas de actualidad.
  • Scientific American Podcast.* (Scientific American): La versión podcast de la famosa revista de divulgación. (Investigación y ciencia en castellano)

Cortos (menos de 5 minutos), que comentan curiosas noticias científicas.

* En inglés

Feb 252010
 

Un concepto que considero fundamental en los seres humanos es su capacidad de desarrollar un pensamiento crítico. Sin embargo una lacra que también acompaña a los seres humanos es la facilidad para dejar de ejercer ese privilegio y caer en el dogmatismo. Un camino intelectualmente mucho más fácil que facilita la cohesión y el control de grupos sociales. Con esto no me refiero sólo a las religiones, sino también a otras creencias que todos tenemos  y sobre las que nunca hemos realizado una reflexión.

Un ejemplo seria la familiar frase de “tomate esto que es todo natural” . Como si existiera algo “no natural/sobrenatural” . O como si por el hecho de crecer “silvestre” tiene que se beneficioso por fuerza y carecer de efectos secundarios (como la cicuta).

Afortunadamente las cosas no son blancas o negras, y es en los tonos grises donde se esconde una complejidad sobre la que merece la pena reflexionar.