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Podcasfera -II-

 ciencia, entretenimiento  Comentarios desactivados en Podcasfera -II-
Sep 252011
 

Hace muchísimo tiempo que no actualizo el blog. Y sinceramente soy consciente que no va a ser un blog regular. Simplemente un lugar donde, cuando tengo tiempo e ilusión, añado alguna entrada nueva para compartir con la gente.

Quería recomendarle un par de podcast a unos amigos, y en vez de mandarles directamente un correo con los links he preferido ponerlo en la web para compartirlo con todo a quien que le apetezca.

  • La buhardilla 2.0. Es un “porcast“donde un grupo de amigos discuten de forma muy amena sobre temas de ciencia de la forma que se pueden discutir en la barra de un bar. Es decir entre cervezas, café y risas. También tienen otras versiones de música, cómic… que son independientes dentro del mismo.
  • El podcast del buho. Es un podcast corto (10-20 minutos) donde le autor nos comenta aspectos curiosos de Historia y Mitología. Muy recomendable.

Espero que los disfrutéis tanto como yo.

May 202010
 

Hoy la ciencia en general y la biología en particular ha dado un  gran paso. Se ha conseguido por primera vez generar un organismo vivo a partir de la información de la secuencia del genoma en formato digital.

Concretamente lo que se ha conseguido es, partiendo de la información del genoma de la bacteria Mycoplasma mycoides, modificar su genoma (introduciendo marcadores,… ), sintetizarlo químicamente e insertarlo en la carcasa de una célula de Mycoplasma capricolum a la que se le habia eliminado el material genético. Tras esto, el genoma sintético ha tomado las riendas de la maquinaria celular creando el primer organismo autoreplicativo sintético, de forma que tras unos cuantos ciclos de replicación todos los componentes celulares son producto del nuevo genoma.

M. mycoides JCVI-syn1.0

Aunque las técnicas individuales usadas para realizar esta proeza son usadas habitualmente por los laboratorios especializados, la magnitud del trabajo realizado así como el uso secuencial de todas las técnicas (generación de fragmentos de DNA, ensamblado, creación de cromosoma sintético e inserción en una carcasa bacteriana) hace que este articulo abra las puertas de una nueva biologia sintética.

Por supuesto, estos avances (como cualquier avance científico/tecnológico) reabrirán nuevos debates sobre la correcta aplicación de esta tecnología (que ya no es ciencia ficción). El nuevo ser vivo ha sido bautizado como M. mycoides JCVI-syn1.0.

El trabajo ha sido desarrollado por el grupo de Craig Venter en su propio instituto de investigación.Toda la información esta accesible en la edicion express the la prestigiosa revista Science o en la nota de prensa (todo en ingles).

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Daniel G. Gibson, John I. Glass, Carole Lartigue, Vladimir N. Noskov, Ray-Yuan Chuang, Mikkel A. Algire, Gwynedd A. Benders, Michael G. Montague, Li Ma, Monzia M. Moodie, Chuck Merryman, Sanjay Vashee, Radha Krishnakumar, Nacyra Assad-Garcia, Cynthia Andrews-Pfannkoch, Evgeniya A. Denisova, Lei Young, Zhi-Qing Qi, Thomas H. Segall-Shapiro, Christopher H. Calvey, Prashanth P. Parmar, Clyde A. Hutchison, III, Hamilton O. Smith, J. Craig Venter(20 May 2010)
Science [DOI: 10.1126/science.1190719]

May 112010
 

Ya hacia tiempo que quería escribir algún post sobre las mal llamadas “medicinas alternativas” (correctamente deberian ser referidas como “medicinas” no efectivas o “medicinas” sin eficacia demostrada). Es decir sobre esos tratamientos presuntamente curativos que no se engloban dentro de la medicina científica por carecer de demostración rigurosa de su eficacia.
Es importante remarcar que el hecho de que estas pseudo-terapias no formen parte de la medicina científica, es simplemente porque NO SON CAPACES DE DEMOSTRAR SU EFICACIA. No porque no se comprenda su modo de acción. Hay muchos medicamentos actuales para los que aun no se conoce su mecanismo de acción, simplemente se sabe que funciona y se puede sospechar por que vía puede actuar. Pero si se demuestra que el tratamiento es significativamente efectivo y no es perjudicial para el paciente, se procede con una serie de rigurosas pruebas hasta que llega a la aplicación clínica.

Homeopatia

Un caso curioso es el caso de la homeopatía. Esta falsa-medicina se basa en diluir los compuestos hasta que no queda ni una molécula del compuesto inicial y todo es agua. Obviamente no hay ningún estudio científico riguroso (experimentos con diseño con doble ciego, duplicación de resultados en grupos independientes,…) que demuestre que es útil. Y en muchas legislaciones (incluida la Española) no se les aplica el mismo nivel de requerimiento que a los medicamentos convencionales (sólo se les pide que no sean peligrosos y NO se les exige que tenga “efecto curativo” , como lógicamente ocurre con los medicamentos científicos). De esta forma hay empresas/mafias que se aprovechan de la desesperación y de la ignorancia de la gente. Y esto es aún más triste cuando esa gente abandona los tratamientos científicos y muere en manos de los embaucadores.

Todo esto viene porque acabo de ver que mi antigua universidad esta organizando un Máster en Medicina naturista, acupuntura y homeopatía. Y es indignante que una organización de prestigio científico preste su nombre a la enseñanza de la pseudociencia (y desgraciadamente esto es bastante comun). De hecho la reacción del alumnado no se ha hecho de esperar.

Podcastfera – I – ciéncia y tecnología

 ciencia, pensamiento crítico  Comentarios desactivados en Podcastfera – I – ciéncia y tecnología
Feb 282010
 

Hace ya un tiempo me he aficionado a los podcast. Es muy cómodo ir por la calle escuchando  los programas de radio o podcast diversos que te apetecen. En esta primera entrada voy a comentar algunos de los podcast de ciencia y tecnología que sigo.podcast

  • Incredulos podcast. (zigaurre): Un joven podcast muy prometedor. Fue uno de los primeros  que empecé a seguir y lo recomiendo especialmente. Sin embargo de momento tendremos que esperar un poco dado que esta en plena reestructuración.
  • La Aldea Irreductible. (Javi Peláez): Un podcast “clásico” de historia y ciencia, que a modo de documental radiofónico introduce diferentes figuras de la historia de la ciencia.
  • Skeptic’s Guide to the Univers.* (NESS): Un podcast de pensamiento crítico donde se discute sobre temas de actualidad.
  • Scientific American Podcast.* (Scientific American): La versión podcast de la famosa revista de divulgación. (Investigación y ciencia en castellano)

Cortos (menos de 5 minutos), que comentan curiosas noticias científicas.

* En inglés

Feb 252010
 

Un concepto que considero fundamental en los seres humanos es su capacidad de desarrollar un pensamiento crítico. Sin embargo una lacra que también acompaña a los seres humanos es la facilidad para dejar de ejercer ese privilegio y caer en el dogmatismo. Un camino intelectualmente mucho más fácil que facilita la cohesión y el control de grupos sociales. Con esto no me refiero sólo a las religiones, sino también a otras creencias que todos tenemos  y sobre las que nunca hemos realizado una reflexión.

Un ejemplo seria la familiar frase de “tomate esto que es todo natural” . Como si existiera algo “no natural/sobrenatural” . O como si por el hecho de crecer “silvestre” tiene que se beneficioso por fuerza y carecer de efectos secundarios (como la cicuta).

Afortunadamente las cosas no son blancas o negras, y es en los tonos grises donde se esconde una complejidad sobre la que merece la pena reflexionar.

Feb 212010
 

En los grupos de jugadores de rol, juegos de estrategia,.. siempre nacen nuevas ideas. Y todos conocemos a alguien que ha creado su propio sistema de reglas, mundo o juego.

Aquí, y continuando con el anterior post sobre patentes adjunto algunas patentes curiosas relacionadas con el mundo del ocio.

Empezamos con el juego biblico de Gary Gygax, en el podremos emular a los apóstoles difundiendo el cristianismo por el imperio romano. Continuamos con un no menos recurrente juego de “Guerra nuclear“, muy característico de la guerra fria.

El sistema en el que un jugador declara en secreto su ataque y el oponente la defensa, y estas decisiones son las que marcan el resultado también está patentado.

Method of playing a card game simulating wrestling

Finalmente, pero por ello no menos importante, he encontrado un juego de Lucha libre usando cartas. De hecho hace ya bastantes años nosotros desarrollamos un juego sobre el mismo tema, espero que no nos demanden por poder haber infringido la patente :-p

Feb 202010
 

Desde hace un tiempo estoy interesado en entender como funciona el complicado mundo de las patentes y la transferencia tecnológica. Sin embargo cada vez profundizo en el tema encuentro algo que me sorprende.

Lo último ha sido la patente del archiconocido juego de cartas coleccionable Magic.
Trading card game method of play

Si teneis un poco de tiempo no dudeis en echarle un vistazo a la patente (en ingles por supuesto).

Ene 292010
 

Otro articulo llamativo fue el aparecido  el pasado diciembre en Nature. En el los autores desarrollan un modelo matemático para predecir cuando ocurrirán y de que magnitud (nº de victimas) serán los ataques durante un conflicto armado insurgente. Es decir cuando una de las facciones tiene una clara superioridad militar (por ejemplo Iraq, Afganistán,..).

Su modelos se basa en considerar grupos auto organizados dentro de una población insurgente que siguen un mismo patrón para tomar las decisiones sobre donde y cuando realizaran el siguiente ataque. Y estas decisiones las toman influidos por el mismo ambiente (informaciones tácticas, impacto mediatice de los ataques terroristas,…)

Aqui teneis el enlaze del artículo original.

Bohorquez et al. Common ecology quantifies human insurgency. Nature (2009) vol. 462 (7275) pp. 911-914

Y qui algunos comentarios sobre el mismo.

Ecology of war: statistical patterns of insurgency

Y el podcast de Nature de ese episodio.

PD: Lamentablemente, y como siempre, la información adicional esta en ingles.

Ene 232010
 

Hace ya un tiempo un amigo me enseño un curioso documental de un joven realizador español (Hobby). Y hace unos días navegando por Internet encontré el corto que este mismo autor (Ciro Altabás) realizó aprovechando el mismo viaje a Japón.

Este corto narra la historia completamente surrealista y muy, muy divertida de un joven que va a Japón a encontrar a su verdadero padre. No os lo perdáis.

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Si este corto os a gustado animaros y pasaros por la web del autor, allí podréis ver on-line muchos de sus trabajos.

Ene 222010
 

Al escribir la anterior entrada (sobre los murciélagos) empece a explicar que tenia de particular la revista en la que el artículo fue publicado, sin embargo creo que PLoS bien se merece una entrada para si misma.

PLoS, siglas de “Biblioteca Pública de Ciencia” (Public Library of Science) que nació en el 2000 con el objetivo de permitir a cualquier persona un acceso libre y gratuito a la información científica. Dado que el acceso a la información de las revistas científicas supone el desembolso de miles de euros para las universidades y centros de investigación.

Otro de sus objetivos es tratar de minimizar el hecho los avances científicos tengan que pasar necesariamente por las manos de  las grandes mega editoriales científicas, que evidentemente son empresas privadas. Vamos, algo así como las distribuciones de software libre y opensource en el campo de las tecnologías de la información.

PLoS

Esta iniciativa esta teniendo gran éxito aunque, desde mi punto de vista, parece claro que existirá una convivencia de las editoriales privadas (con amino de lucro), de las editoriales vinculadas a sociedades científicas (que no tiene ánimo de lucro, pero cobran el acceso a su información para financiar becas y demás) y fundaciones como PLoS (con acceso libre y gratuito).

PD: por si alguien no lo sabe, cada vez que un grupo de científicos publica un artículo en cualquier revista (incluida PLOS) debe pagar (500-2500 €) para financiar la publicación.